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Information pratique

Carte d’identité

– Superficie : 236 800 km².
– Population : 6,7 million d’habitants.
– Capitale : Vientiane.
– Religion officielle : bouddhisme (67 %).
– Langues : lao, dialectes thaï (hmong, mon-khmer et sino-tibétain), français et anglais.

Formalités d’entrée

Tout voyageur se rendant au Laos est tenu de posséder un passeport en cours de validité (avec au moins 6 mois de marge au-delà des dates de voyage), et un visa de tourisme obtenu auprès du service consulaire de l’ambassade du Laos de son pays en présentant passeport, formulaire à remplir (téléchargeable sur le site www.laoparis.com ou directement sur place à l’ambassade à Paris) et 1 photo d’identité. Prix : 50 €. Délivré sous 3 jours, valable 3 mois à partir de la date d’émission, pour un séjour de 1 mois au maximum au Laos. Visa par correspondance disponible sous 8 jours (appeler l’ambassade pour les conditions et frais d’envoi).

Il est également possible d’acheter un visa (également valable 1 mois) à l’arrivée dans les aéroports internationaux de Vientiane, Luang Prabang et Paksé, ainsi qu’à la plupart des postes-frontières terrestres avec la Thaïlande, le Vietnam et la Chine, sauf avec le Cambodge (se renseigner avant le départ, car les choses changent vite !). Prévoir alors 35 USD et 2 photos d’identité. C’est plus simple et moins cher qu’en passant par l’ambassade.

Extension possible sur place à l’Office d’Immigration: compter alors 2 USD par jour de séjour supplémentaire. Le plus simple est de sortir du pays pour y rentrer dans la même journée en prenant un nouveau visa à l’arrivée

Monnaie et cartes de credit

L’unité monétaire du Laos est le kip. Il existe des coupures de 500, 1 000, 2 000, 5 000, 10 000, 20 000 et 50 000 kips.

Les bahts et les dollars sont acceptés à peu près partout comme moyen de paiement, avec une préférence pour le baht thaïlandais qui est la seconde monnaie « officieuse » du pays. Ces 2 monnaies se changent dans toutes les banques du pays. Mais les euros, en coupures ou chèques de voyage American Express, peuvent être changés dans la plupart des banques de Vientiane et de Luang Prabang, et ils sont de plus en plus acceptés dans les établissements bancaires de province, et souvent refusés dans les régions les plus reculées. Les billets abîmés sont souvent refusés.

Les cartes Visa, Master et American Express sont généralement acceptées dans les grands hôtels, certaines boutiques cossues et quelques restaurants chic de Vientiane, Luang Prabang et Paksé. Il est également possible de retirer des kips, dollars ou bahts avec une carte Visa ou Master dans la plupart des banques, moyennant une commission de 3 à 5 %. Des distributeurs automatiques de billets fonctionnant avec les cartes Visa et Master ont fait leur apparition à Vientiane, Luang Prabang et même dans les villes de province.

Marchandage

Le marchandage est la règle, le prix fixe l’exception, y compris dans les boutiques. Inutile d’insister si vous sentez que le prix plancher est atteint. Question de savoir-vivre… De même, vous perdrez la face et vous passerez pour un gougnafier si vous marchandez pour 500 kips. Ne jamais oublier qu’en Asie, il vaut toujours mieux paraître prospère que radin.

Pourboires

Le Laos n’est pas un pays où le bakchich est le sésame obligatoire pour obtenir un service administratif ou autre. En général, l’Administration se montre consciencieuse, du moins avec les étrangers. Toutefois, les petits cadeaux entretiennent l’amitié… Ayez toujours un peu de menue monnaie disponible dans votre poche pour remercier votre guide ou pour en glisser dans la boîte à offrandes d’un temple. On n’exigera jamais de vous de faire un tel geste, mais il sera toujours apprécié et vous facilitera les contacts, surtout si vous photographiez ou filmez.

Boissons

– L’eau du robinet n’est pas potable. Commandez de l’eau minérale en bouteille et évitez les glaçons.
– On trouve au Laos la plupart des sodas internationaux : Coca, Pepsi, Fanta, importés de Thaïlande ou fabriqués sur place.
– Le thé est universellement pratiqué.
– Le café, dont la culture a été introduite par les Français aux Bolovens, est très bon, quoique plus vivement torréfié (léger goût de brûlé) qu’en Europe.
– La bière est une boisson extrêmement répandue au Laos. Brassée près de Vientiane, à Ban Salakham, mais appartenant aux Thaïlandais, la bière Lao, fameuse pour la tête de tigre qui orne l’étiquette de sa bouteille, est excellente.
– Le lao-lao est la boisson nationale du Laos. Il a la réputation, bu excessivement, de rendre un peu fou. Cet alcool de riz plutôt fort (40 à 50°) se consomme dans toutes les gargotes. Son prix est dérisoire.

Décalage horaire

Lorsqu’il est minuit en temps universel (GMT), il est 7 h au Laos. Ce qui fait 6 h de décalage en avance par rapport à Paris en heure d’hiver et 5 h en heure d’été. Il n’y a pas de décalage entre le Laos, le Cambodge, le Vietnam et la Thaïlande.

Électricité

La principale source de revenus du Laos est l’hydroélectricité, surtout exportée vers la Thaïlande et le Vietnam (mais aussi la Chine). Mais, paradoxalement, plus de la moitié du territoire n’est pas encore électrifiée ! Le courant est de 220 volts, mais les prises ne sont pas toujours standard (fiches plates sur le modèle britannique mais plus fines). Des adaptateurs sont vendus sur les marchés.

Si Vientiane est correctement alimentée toute l’année en courant électrique, il n’en va pas de même pour les autres régions. Les pannes sont relativement fréquentes, y compris à Luang Prabang, et là où l’électricité est produite par des groupes électrogènes, sa production n’est que de quelques heures, de la tombée du jour à 22 h. Il est donc fortement conseillé de se munir d’une bonne lampe de poche et de bougies.

Horaires

La plupart des magasins sont ouverts sans interruption de 8 h à 18 h en semaine. Certains ferment un peu plus tard et sont ouverts le dimanche.

Les banques sont généralement ouvertes du lundi au vendredi de 8 h 30 à 15 h 30. À Vientiane, Luang Prabang et Paksé, quelques bureaux de change sont également ouverts le week-end, où l’on peut aussi faire du change auprès des changeurs officiels sur les marchés.
Les bureaux de poste sont ouverts du lundi au vendredi de 8 h à 12 h et de 13 h à 17 h.

Téléphone

– De la France vers le Laos : 00 + 856 + indicatif de la ville (à 2 chiffres, sans le 0) + numéro du correspondant à 6 chiffres.
– Appel vers un téléphone portable au Laos : (020) + numéro du correspondant à 7 chiffres.
– Du Laos vers la France : 00 + 33 + numéro du correspondant à 9 chiffres (sans le 0 initial).


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