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Le Nord

Hanoi

Hanoi, capitale du Vietnam unifié, dont le nom signifie « En deçà du fleuve ». La ville a été fondée en 1010 sur la rive droite du fleuve Rouge et portait alors le nom de Thang Long, le « Dragon prenant son envol », alors que le pays sortait de mille ans de domination chinoise. Hanoi est sans aucun doute la ville la plus charmante du Vietnam avec toute son authenticité, ses grandes avenues ombragées, ses nombreux lacs et ses jardins soignés.

La baie d’Halong

Classée par l’UNESCO, les extraordinaires paysages de la baie d’Halong (dragon descendant), ont fasciné voyageurs et poètes au cours des siècles. Avec 1.500 kilomètres carrés de surface, cette “huitième merveille du monde” compte près de deux mille îles, îlots et récifs karstiques truffés de cavernes, qui surgissent de la mer telles d’étranges sculptures, chacune avec sa forme distinctive et sa légende.

L’ile de Catba

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Après deux heures de train ou de voiture entre Hanoi et le port de Hai Phong, et une heure d’hydroglisseur, vous voilà à Cat Bà, la plus grande des quelques 360 îles et îlots qui parsèment la baie de Lan Ha.
Il vous suffit de mettre pied à terre et de respirer à pleins poumons l’air marin pour vous remettre des fatigues du voyage. Cat Co et Cat Dua sont deux grandes plages très appréciées par les baigneurs. L’eau y est tellement claire qu’on peut distinguer le sable doré au fond de la mer.

Hai Phong

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Situé sur la rive opposée du fleuve Rouge, à 100 km à l’est de Hanoi, le port d’Haiphong est la deuxième ville du nord, avec une population de plus d’un million d’âmes. Haiphong a continué à approvisionner le nord du Vietnam tout au long de la guerre, malgré les bombardements incessants. Quelques bâtiments encore debout de la période coloniale française reflètent la fierté des colons vietnamiens pour leur première position forte sécurisée. L’ancien théâtre de la rue Dien Bien Phu est un exemple notable. L’endroit est également une ruche commerçante colorée, avec ses marchés de rue et ses vendeurs de nourriture en plein air.

La pagode de But Thap

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La pagode de But Thap se situe à 30 km au nord-est de Hanoi, dans la province de Ha Bac. Entourée d’une dizaine de bâtiments datés pour la plupart du XVIIe siècle, cette pagode a la particularité de comporter un sanctuaire principal entouré d’une galerie en pierre sculptée. L’intérieur recèle de riches statues en bois laqué, dont une de Quan Am (à mille bras et mille yeux).

La pagode ThayDestination_North_235x159_thay pagoda

Située à environ 30km à l’Ouest de Hanoi, la pagode du Maître (Chua Thay), nommée également Thiên Phúc (la pagode de la bénédiction céleste) a été construite sous le règne du roi Ly Nhan Tong pour rendre hommage au bonze Tu Dao Hanh, fondateur des marionnettes sur l’eau du Vietnam, également connu pour sa vie religieuse exemplaire. Elle se compose de trois sections : la pagode Ha, la pagode Trung et la pagode Thuong: la pagode Ha sert aux offrandes et aux cérémonies, la pagode Trung rend hommage à Bouddha, et la pagode Thuong est vouée au moine Tu Dao Hanh. Une statue a d’ailleurs été élevée en la mémoire de ce bonze ainsi qu’une autre pour le roi Lý Nhân Tông.

La pagode de Tay Phuong

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A 35 km de Hanoi, cette pagode fondée au VIIIe siècle est accessible par un escalier de 262 marches, remarquable pour ses 73 statues laquées, sculptées dans du bois de jacquier et représentant Bouddha, Boddhisattva et Arhat. C’est un véritable musée de la sculpture sur bois vietnamienne.

La pagode des Parfums

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Située à 80 km au sud de Hanoi, la pagode des Parfums est l’un des sites religieux le plus important des bouddhistes du Vietnam. Tous les printemps, après le Nouvel An vietnamien, des milliers de pèlerins affluent sur cette terre sacrée bouddhiste pour prier et souhaiter santé et prospérité à leurs proches pour la nouvelle année.

Le village céramique de Bat Trang

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Le village céramique de Bat Trang, à environ 10 km au nord-est de Hanoi, au bord du fleuve Rouge, est renommé depuis des siècles pour ses articles en porcelaine traditionnelle à décor bleu. D’une superficie totale de 164,3 ha, Bat Trang comprend les villages de Giang Cao et Bat Trang.

Les villages de Duong Lam et Ky Son

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L’ancien village de Duong Lam, à 50 km à l’est de Hanoi, le premier village du pays reconnu en tant que vestige de niveau national. Ce village a gardé presque intact à ce jour, la culture et l’architecture représentative de la civilisation du delta du Fleuve Rouge, développée depuis des milliers d’années.

Ninh Binh – La baie d’Halong terrestre

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Situé à 90 km au sud de Hanoi, le site magnifique de Ninh Binh est aussi appelé le “Ha Long terrestre”. En effet, le relief rappelle celui de la fameuse “Baie du Dragon” avec de nombreuses collines calcaires recouvertes d’une végétation luxuriante, succession de cirques naturels reliés entre eux par des tunnels creusés par les érosions. On peut faire une promenade en barque traditionnelle sur la rivière qui serpente les collines karstiques et les rizières à la découverte des grottes de Tam Coc, Thung Nham, Thien Ha , Trang An ou Van Long.

La cathédrale de Phat Diem

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Situé à 120 km au Sud de Hanoi, la grande cathédrale de Phat Diem de style sino-vietnamien (moitié pagode, moitié cathédrale), construite en 1865, est le haut lieu de pèlerinage des catholiques. Ce site religieux est considéré comme un chef d’œuvre de l’architecture vietnamienne. Sur le parvis, on peut admirer le tombeau du père Six, fondateur de l’édifice.

Kenh Ga – Le canal des poules

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Isolé dans une région entourée d’eau, le village flottant de Kenh Ga se trouve à environ 120 km de Hanoi. Les paysages pittoresques, la vie authentique des habitants ramant avec les pieds et vivant sur l’eau à longueur d’année donnent aux voyageurs une image typique de la région. C’est un village flottant où 300 catholiques vivent de la pisciculture, et se déplacent en sampans ou en bateaux de ciment!

Le parc national de Cuc Phuong

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Situé à 140 km au sud-ouest de Hanoi, ce magnifique parc est considéré comme l’une des dernières grandes forêts tropicales primaires de la planète. Sur 25.000 ha se retrouve 2.000 espèces végétales et une immense variété de mammifères, de reptiles, d’insectes et d’oiseaux. On peut se baigner dans les sources chaudes et loger dans des maisons sur pilotis (confort rudimentaire). Pour cela, s’adresser au bureau à l’entrée du parc.

Hoa Binh – Mai Chau

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Située à 70 km au sud-ouest d’Hanoi en plein cœur de ce qui fut le Tonkin, la région de Hoa Binh possède le charme des grands espaces verdoyant où les rizières se succèdent. Capitale de la province du même nom, Hoa Binh est une petite bourgade qui abrite le premier barrage du Vietnam ainsi que des minorités Muong et Dzao.
Un peu plus loin, à 60 km à l’est de Hoa Binh est niché le petit village

Sapa

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Située à 1.650 mètres d’altitude et bénéficiant d’un climat tempéré, Sapa fut une ancienne station climatique créée par les Français dans la région du Mont Fan Si Pan (3143m) qui est considéré comme le toit de l’Indochine. Cette cité nous intéresse par la mosaïque des minorités : H’mong, Dzao , Tay, Dzay …. Depuis des centaines d’années ils y cohabitent et mènent leur vie ancestrale malgré la modernité.

La ville conserve quelques belles demeures coloniales parfaitement intégrées dans un environnement naturel sauvage. C’est l’endroit où les groupes ethniques viennent échanger leurs produits agricoles ou vendent leurs costumes traditionnels faits mains par les femmes.

Market Bac Ha

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Le marché de Bac Ha est le plus fréquenté des marchés de la région qui se tient uniquement le Dimanche. C’est le lieu où vous pourrez rencontrer toutes les différentes ethnies minoritaires de la région : H’mong fleuris, Tay, Fla, Thai. Elles y viennent, parés de bijoux d’argent et de vêtements brodés et bariolés pour faire du troc. Ce marché très haut en couleurs est réputé pour ses différents produits artisanaux faits main.

Le marché de Coc Ly

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Situé à 55 km de Lao Cai, le marché de Coc Ly attire chaque Mardi de nombreux H’mongs fleuris venus de toute la région pour faire du troc, parés de bijoux d’argent et de vêtements brodés et bariolés. Visite du marché de Coc Ly est l’occasion de contempler de superbes paysages en faisant une croisière sur la rivière Chay et de faire une belle randonnée dans les villages tout au long de la rivière.

Le lac de Babe

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Le lac de Babe (le lac “des trois mers”), situé à 230 km au Nord de Hanoi, se trouve à 145 m d’altitude et s’étire sur 9 km de long et 100 à 1800 m de large. Il est au débouché de 3 vallées qui se rejoignent en arc de cercle. Ba Be est non seulement un site pour les imaginatifs, mais aussi pour les amoureux de la nature. Près d’une quarantaine d’espèces de mammifères y vivent, ainsi que plus d’une centaine d’espèces d’oiseaux et de papillons.

Son La

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A 308 km de Hanoi et 600 m d’altitude, Son La est la région où la population est principalement composée de Thaïs. Les Thaïlandais vivent à moins de 600 mètres et cultivent du riz, du soja, du thé, du tabac et divers légumes. Établis principalement sur les rives du fleuve Rouge, la population est au nombre de 800 000 et constitue la plus grande minorité ethnique du Vietnam.

Dien Bien Phu

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Dix-neuf ans avant que les dernières troupes américaines reconnaissent leur défaite et quittent le Vietnam, les français subirent leur propre humiliation entre les mains de l’armée d’Ho Chi Minh. Le décor en fut Dien Bien Phu, une vallée toute proche de la frontière avec le Laos, où quelque 3000 soldats français furent tués et trois fois autant se rendirent.

Lai Chau

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Lai Chau est le point de rencontre de plusieurs minorités ethniques. Le marché Lai Chau, qui a lieu tous les jeudis et dimanches, est considéré comme l’une des plus belles montagnes du Tonkin. Visiter Lai Chau vous permettra de voir de magnifiques paysages et ce sera l’occasion d’apprécier la gentillesse des nombreux groupes ethniques.

Ha Giang

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Situé à 300 km de Hanoi, Ha Giang est une capitale provinciale sans cachet qui a grandi récemment à partir d’un ancien petit bourg. Les environs de Ha Giang sont une véritalble réserve de surprises et d’enchantement. A des paysages aussi variés que grandioses s’ajoute, et c’est là certainement l’intérêt majeur, une richesse ethnographique telle que peu de régions au monde peuvent en présenter. Cette région de plateaux calcaires entrecoupés de profondes vallées peuvent offrir d’agréables promenades aux visiteurs, mais les conditions de transport et d’hébergement y sont encore rudimentaires.


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